Chi sono i tongani che affrontano l’Italia

Un solo cambio per il match di sabato contro l’Italia, nel XV di Tonga rispetto alla formazione che domenica ha sconfitto gli Usa, 20-17 allo Stade Anoeta di San Sebastian.

L’estremo del Gloucester, David Halaifonua (20 caps) prende il posto di Telusa Veainu che, contro gli Usa, aveva segnato una delle due mete dei suoi.

Tongani in difficoltà, a San Sebastian, soprattutto sui punti d’incontro (percentuale di successo in ruck inferiore all’88% contro il 96% degli americani) e sotto il profilo della disciplina (12 i calci di punizione subiti, più un cartellino giallo).

Anche la difesa non è impermeabile: 21 placcaggi mancati su 133 (percentuale di successo inferiore all’85%).

Però gli Usa hanno subito ben 25 turnover e i loro avversari, palla in mano, hanno sempre fatto metri, pur calciando tanto (25 spostamenti al piede per Tonga contro i soli 13 degli americani). Occhio a Vainikolo, dell’Oyonnax, il più pericoloso degli attaccanti isolani.

Il flanker Jack Ram, il numero 8 Koloamatangi e il tallonatore Ngauamo sono gli avanti più mobili.

Steve Mafi giocava nel Leicester prima di passare al Castres

Vainikolo e Mafi, più Mailau, che allora era in panchina, e Taione (che sarà fra le riserve sabato) sono gli unici superstiti della squadra che nel 2012 perse contro l’Italia a Brescia, 23-28.

Fra gli Azzurri, quel giorno c’erano Benvenuti, McLean, Parisse, Geldenhuys e Cittadini. Favaro e Gori entrarono nel corso del match.

Questa la formazione scelta dal coach Toutai Kefu, 60 caps con l’Australia:

15 David HALAIFONUA (Gloucester Rugby, 20 caps)
14 Nafi TU’ITAVAKE (Northampton Saints, 3 caps)
13 Siale PIUTAU (Yahama Jubilo, 26 caps) –  capitano
12 Latiume FOSITA (Auckland Mitre 10, 20 caps)
11 Fetu’u VAINIKOLO (Oyonnax, 27 caps)
10 Kali HALA (Steelers Wider, 4 caps)
9 Sonatane TAKULUA (Newcastle Falcons, 18 caps)
8 Tevita KOLOAMATANGI (Waikato Chiefs, 2 caps)
7 Jack RAM (Auckland Blues, 10 caps)
6 Dan FALEAFA (Albi, 9 caps)
5 Jon TU’INEAU (Dax, 27 caps)
4 Steve MAFI (Castres, 19 caps)
3 Siua HALANUKONUKA (Otago Highlanders, 3 caps)
2 Paula NGAUAMO (Mont de Marsan, 9 caps)
1 Tevita MAILAU (Perpignan, 20 caps)

a disposizione
16 Elvis TAIONE (Exeter Chiefs, 26 caps)
17 Paea FA’ANUNU (Dax, 4 caps)
18 Sila PUAFISI (Glasgow Warriors, 25 caps)
19 Valentino MAPAPALANGI (Manawatu Turbos, 1 cap)
20 Kotoni ALE (Manly Marlins, 2 caps)
21 Tomasi PALU (Lions Mitre 10, 12 caps)
22 Tevita TAUFUI (Waikato Mitre 10, 11 caps)
23 Cooper VUNA (Worcester Warriors, 3 caps)

(Foto di Alex Livesey/Getty Images)

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